Όπως γράφτηκε από την Nancy W. Gavin.

 

Είναι μόνο ένας μικρός, λευκός φάκελος, κολλημένος ανάμεσα στα κλαδιά του Χριστουγεννιάτικου δέντρου μας. Δεν υπάρχει όνομα, καμία ταυτότητα, καμία επιγραφή. Ξεπετάγεται μέσα από τα κλαδιά του δέντρου μας για τα τελευταία δέκα χρόνια περίπου.

Όλα ξεκίνησαν επειδή ο σύζυγός μου ο Mike μισούσε τα Χριστούγεννα – όχι την αληθινή έννοια των Χριστουγέννων, αλλά τις εμπορικές πτυχές τους – το υπερβολικό ξόδεμα των χρημάτων… το ξέφρενο τρέξιμο της τελευταίας στιγμής για να πάρεις μια γραβάτα για το θείο Χάρι και το ειδικό ταλκ για τη γιαγιά – τα δώρα που δόθηκαν πάνω σε μια στιγμή απελπισίας, επειδή δεν μπορούσες να σκεφτείς τίποτα άλλο.

Γνωρίζοντας ότι αισθανόταν έτσι, αποφάσισα μια χρονιά να παρακάμψω τα συνηθισμένα πουκάμισα, πουλόβερ, γραβάτες και ούτω καθεξής. Έψαξα για κάτι ιδιαίτερο μόνο για τον Mike. Η έμπνευση ήρθε με έναν ασυνήθιστο τρόπο.

Ο γιος μας o Kevin, ο οποίος ήταν 12 ετών, έκανε πάλη στο επίπεδο νέων στο σχολείο που πήγαινε. Και λίγο πριν τα Χριστούγεννα, θα γινόταν ένας αγώνας εκτός πρωταθλήματος εναντίον μιας ομάδας που χρηματοδοτούνταν από μια εκκλησία της πόλης. Αυτοί οι νεαροί, που φορούσαν αθλητικά παπούτσια τόσο φθαρμένα, που έμοιαζαν να τα κρατούν ενωμένα μόνο τα κορδόνια τους, παρουσίαζαν μια έντονη αντίθεση με τα αγόρια μας, με τις ασημένιες μπλε και χρυσές στολές τους και τα καινούρια παπούτσια πάλης.

Καθώς άρχισε ο αγώνας, είδα θορυβημένη ότι η άλλη ομάδα πάλευε χωρίς προστατευτικό εξοπλισμό για το κεφάλι, ένα είδος ελαφρού κράνους, σχεδιασμένου να προστατεύει τα αυτιά ενός παλαιστή. Ήταν μια πολυτέλεια που η ετερόκλητη ομάδα προφανώς δεν μπορούσε να αντέξει οικονομικά.

Λοιπόν, καταλήξαμε να τους κατατροπώσουμε. Πήραμε κάθε κατηγορία βάρους. Και καθώς κάθε ένα από τα αγόρια τους σηκωνόταν από το στρώμα, γύριζε στην ομάδα με μια ψεύτικη αίσθηση παλικαριάς, ένα είδος υπερηφάνειας του δρόμου που δεν μπορούσε να αναγνωρίσει την ήττα.

Ο Mike, καθισμένος δίπλα μου, κουνούσε το κεφάλι του με θλίψη, “εύχομαι μόνο ένας από αυτούς να είχε μπορέσει να κερδίσει”, έλεγε. “Έχουν πολλές δυνατότητες, αλλά το να χάνουν έτσι θα μπορούσε να τους αποκαρδιώσει”.o-leykos-fakelos-christmas-

Ο Mike αγαπούσε τα παιδιά – όλα τα παιδιά – και τα γνώριζε, καθώς προπονούσε μικρά πρωταθλήματα, ποδόσφαιρο, μπέιζμπολ και λακρός. Τότε ήρθε η ιδέα για το δώρο του. Εκείνο το απόγευμα, πήγα σε ένα τοπικό κατάστημα αθλητικών ειδών και αγόρασα μια ποικιλία προστατευτικών για το κεφάλι και παπούτσια πάλης και τα έστειλα ανώνυμα στην εκκλησία της πόλης.

Την Παραμονή των Χριστουγέννων έβαλα το φάκελο πάνω στο δέντρο, με το σημείωμα μέσα που έλεγε στο Mike τι είχα κάνει, και ότι αυτό ήταν το δώρο του από μένα. Το χαμόγελό του ήταν το πιο λαμπρό πράγμα των Χριστουγέννων εκείνη τη χρονιά και τα επόμενα χρόνια. Για κάθε επόμενα Χριστούγεννα ακολουθούσα την παράδοση – μια χρονιά έστειλα μια ομάδα παιδιών με νοητικά προβλήματατα σε ένα παιχνίδι χόκεϊ, μια άλλη χρονιά έστειλα μια επιταγή σε ένα ζευγάρι ηλικιωμένων αδερφών που το σπίτι τους είχε καεί ολοσχερώς την εβδομάδα πριν από τα Χριστούγεννα και ούτω καθεξής.

Ο φάκελος έγινε το επίκεντρο των Χριστουγέννων μας. Ήταν πάντα το τελευταίο πράγμα που ανοιγόταν το πρωί των Χριστουγέννων και τα παιδιά μας, αγνοώντας τα καινούργια παιχνίδια τους, περίμεναν με ευδιάκριτη προσδοκία καθώς ο μπαμπάς τους έβγαζε το φάκελο από το δέντρο για να αποκαλύψει το περιεχόμενό του.

Καθώς τα παιδιά μεγάλωναν, τα παιχνίδια έδιναν τη θέση τους σε πιο πρακτικά δώρα, αλλά ο φάκελος δεν έχασε ποτέ τη γοητεία του. Η ιστορία δεν τελειώνει εκεί.

Βλέπετε, χάσαμε τον Mike πέρυσι λόγω του τρομακτικού καρκίνου. Όταν τα Χριστούγεννα ήρθαν, ήμουν ακόμα τόσο χωμένη στη θλίψη που με δυσκολία έστησα το δέντρο. Αλλά η Παραμονή των Χριστουγέννων με βρήκε ότι να βάζω ένα φάκελο στο δέντρο, και το πρωί, βρισκόταν με παρέα άλλους τρεις φακέλους.

Κάθε ένα από τα παιδιά μας, χωρίς να το γνωρίζουν οι υπόλοιποι, είχε βάλει έναν φάκελο στο δέντρο για το μπαμπά τους. Η παράδοση έχει μεγαλώσει και κάποια μέρα θα επεκταθεί ακόμη περισσότερο, με τα εγγόνια μας να περιμένουν να κατεβάσουν το φάκελο.

Το πνεύμα του Mike, όπως και το πνεύμα των Χριστουγέννων, θα είναι πάντα μαζί μας.

***

Αυτή η ιστορία δημοσιεύθηκε αρχικά στο τεύχος της 14ης Δεκεμβρίου 1982 του περιοδικού Woman’s Day από τη Nancy W. Gavin. Ήταν η νικήτρια του πρώτου βραβείου, ανάμεσα σε χιλιάδες συμμετοχές στον διαγωνισμό του περιοδικού “My Most Moving Holiday Tradition”, στον οποίο οι αναγνώστες κλήθηκαν να μοιραστούν την αγαπημένη τους παράδοση για τις Γιορτές και την ιστορία πίσω της.

Η ιστορία ενέπνευσε μια οικογένεια από την Atlanta, της Georgia για να ξεκινήσει το The White Envelope Project και το Giving101, μια μη κερδοσκοπική οργάνωση αφιερωμένη στην επιμόρφωση των νέων σχετικά με τη σημασία της παροχής.

 

Το άρθρο αυτό δημοσιεύτηκε αρχικά εδώ

Καλά και ευλογημένα Χριστούγεννα σε όλους μας…

Ακολουθήστε μας σε Facebook, Instagram και Twitter για να μαθαίνετε όλα τα νέα μας.
Author

Creator & Owner of © OopsBlogara Μαμά από το 2009 και blogger από το 2011, σε μια διαρκή αναζήτηση για το καλύτερο - Email: contact@oopsblogara.gr - All Rights Reserved.

Write A Comment

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε επεξεργάζονται τα δεδομένα των σχολίων.

Scroll Up